Een poging om een ​​consulaat met luiken voor de Palestijnse Autoriteit in Jeruzalem te heropenen, is een eerste grote test voor het buitenlands beleid van de fragiele coalitie van Israël. Voormalig burgemeester Nir Barkat waarschuwt dat de Israëlische premier “geen stap moet toestaan ​​die Jeruzalem, de hoofdstad van Israël voor altijd en eeuwig zal verdelen.”

Slechts een maand nadat Naftali Bennett werd beëdigd als premier, worstelt de nieuwe Israëlische regering met een poging om een ​​van de belangrijkste prestaties op het gebied van buitenlands beleid van het Netanyahu-tijdperk terug te draaien.

In mei 2018 verplaatste voormalig president Donald Trump officieel de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem, maanden nadat hij Jeruzalem formeel had erkend als de historische en moderne hoofdstad van Israël. De verhuizing was de vervulling van de Jerusalem Embassy Act van 1995.

Die wet benadrukte specifiek dat Jeruzalem “moet worden erkend als de hoofdstad van de staat Israël” en “een onverdeelde stad moet blijven waarin de rechten van elke etnische en religieuze groep worden beschermd.”

De wet erkende in zijn voorlopige bevindingen dat “van 1948-1967 Jeruzalem een ​​verdeelde stad was;” “in 1967 werd de stad Jeruzalem herenigd tijdens het conflict dat bekend staat als de Zesdaagse Oorlog;” en dat “Jeruzalem sinds 1967 een verenigde stad is die door Israël wordt bestuSlechts een maand nadat Naftali Bennett werd beëdigd als premier, worstelt de nieuwe Israëlische regering met een poging om een ​​van de belangrijkste prestaties op het gebied van buitenlands beleid van het Netanyahu-tijdperk terug te draaien.

In mei 2018 verplaatste voormalig president Donald Trump officieel de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem, maanden nadat hij Jeruzalem formeel had erkend als de historische en moderne hoofdstad van Israël. De verhuizing was de vervulling van de Jerusalem Embassy Act van 1995.

Die wet benadrukte specifiek dat Jeruzalem “moet worden erkend als de hoofdstad van de staat Israël” en “een onverdeelde stad moet blijven waarin de rechten van elke etnische en religieuze groep worden beschermd.”

De wet erkende in zijn voorlopige bevindingen dat “van 1948-1967 Jeruzalem een ​​verdeelde stad was;” “in 1967 werd de stad Jeruzalem herenigd tijdens het conflict dat bekend staat als de Zesdaagse Oorlog;” en dat “Jeruzalem sinds 1967 een verenigde stad is die door Israël wordt bestuurd”.

Toen Trump in december 2017 aankondigde dat hij de wet van het Congres zou vervullen om Jeruzalem te erkennen, verklaarde hij: “Vandaag erkennen we eindelijk het voor de hand liggende: dat Jeruzalem de hoofdstad van Israël is. Dit is niets meer of minder dan een herkenning van de werkelijkheid. Het is ook het juiste om te doen. Het is iets dat moet gebeuren.”

Consulaat voor Palestijnen gesloten
Als vervolg op de verhuizing van de ambassade sloot de regering-Trump in maart 2019 een consulaire missie in West-Jeruzalem die zich uitsluitend bezighield met Palestijnse zaken. Dat al lang bestaande consulaat had van oudsher de Amerikaanse ambassadeur in Israël omzeild en diende als een directe lijn tussen het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en de Palestijnse Autoriteit. In plaats daarvan werd een eenheid voor Palestijnse Zaken geopend binnen de Amerikaanse ambassade naar Israël.

Het beroemde consulaire gebouw aan de Agron-straat in Jeruzalem, dat dateert van vóór de oprichting van de moderne staat Israël, werd vervolgens omgebouwd tot de residentie van de ambassadeur, waarmee officieel werd voldaan aan de vereisten van de Ambassade van Jeruzalem uit 1995.

Biden-administratie opnieuw instellen
Als onderdeel van een beleidsreset in het Midden-Oosten die veel van het beleid van de regering-Trump ongedaan wil maken, dringt de regering-Biden er nu bij Israël op aan om de consulaire missie bij de Palestijnse Autoriteit in Jeruzalem te heropenen.

In mei, tijdens een reis naar Israël en naar door Palestijnen gecontroleerde gebieden aan het einde van de vijandelijkheden tussen Israël en Hamas in Gaza, vertelde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken aan verslaggevers in Ramallah dat, “zoals ik zowel premier [Benjamin] Netanyahu vertelde en president [Mahmud] Abbas, zullen de Verenigde Staten doorgaan met het proces om ons consulaat in Jeruzalem te heropenen.”

Zijn eerste verzoek om het te heropenen werd voor het eerst gedaan tijdens een gespannen ontmoeting tussen Blinken en Netanyahu de dag ervoor.

Maar de heropening van het consulaat na de officiële erkenning van Jeruzalem als de hoofdstad van Israël suggereert dat de huidige regering niet dezelfde opvattingen heeft als de vorige regering en het Congres.

De positie van Amerika ondermijnen America
Dore Gold, voormalig ambassadeur bij de Verenigde Naties en een lange Israëlische onderhandelaar, zei: “De vraag is of aspecten van de heropening van een consulaat specifiek voor de Palestijnen het fundamentele Amerikaanse standpunt dat Jeruzalem de onverdeelde hoofdstad van Israël is, kunnen ondermijnen.”

Hij vervolgde: “U had een standpunt met een wederzijdse consensus van muur tot muur, en nu wordt dat standpunt in twijfel getrokken. Het zou zonde zijn, mogelijk zelfs illegaal, om de positie van beide partijen te ondermijnen.”

Door een consulaat voor Palestijnen te openen in de stad die nu volledig wordt erkend als de hoofdstad van Israël, “geeft het het signaal dat Palestijnen soevereine aanspraken hebben op Jeruzalem”, voegde hij eraan toe.

Tijdens een bijeenkomst deze week in Ramallah tussen plaatsvervangend adjunct-staatssecretaris Hady Amr en de premier van de Palestijnse Autoriteit, Mohammad Shtayyeh, riep Shtayyeh naar verluidt Amerika op om “zijn consulaat in Jeruzalem snel te heropenen”.

Israëls coalitie ‘tijd geven om te stabiliseren’
Donderdag meldde de Palestijnse krant Al Quds dat “de regering-Biden in september het Amerikaanse consulaat in Jeruzalem zal heropenen. Het zal heropenen in hetzelfde gebouw dat het ooit gehuisvest was aan Agron Street in het westen van de stad.”

Evenzo suggereerde een recent rapport in Axios dat “het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft gevraagd te wachten tot ten minste na de zomer om de nieuwe regering meer tijd te geven om zich te stabiliseren”, eraan toevoegend dat “Israëlische functionarissen zeggen dat ze geloven dat de Biden De regering heeft begrip voor de situatie, zal voorlopig niet op deze kwestie ingaan en zal het in september opnieuw bekijken.”

Hernieuwde vredesbesprekingen?
Ondertussen heeft het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken, onder leiding van minister van Buitenlandse Zaken en plaatsvervangend premier Yair Lapid, deze week naar verluidt ontkend dat er een officieel verzoek is gedaan om de ambassade te openen. Er wordt algemeen aangenomen dat Lapid voorstander is van de stap, zowel als een gebaar naar de Democratische regering in Washington en als een eerste stap in het leggen van de basis voor hernieuwde vredesbesprekingen.

In een ontmoeting met 26 Europese tegenhangers deze week zei Lapid dat “het geen geheim is dat ik een tweestatenoplossing steun” tussen Israëli’s en Palestijnen. Toch merkte hij op dat er “helaas momenteel geen plan is” om de onderhandelingen voort te zetten.

“Het lijkt erop dat de regering-Biden sneller weer in het vredesproces komt dan iedereen had verwacht”, vertelde Gold aan JNS.

Basiswet: Jeruzalem
In een poging om het Amerikaans-Palestijnse bod tegen te gaan, introduceerde Likud-partijlid en voormalig burgemeester van Jeruzalem, Nir Barkat , de basiswet: Jeruzalem, mede gesponsord door 38 Knesset-leden, die elk land officieel zou verbieden een diplomatieke missie in Jeruzalem te openen dat is niet specifiek een missie naar Israël.

De voorgestelde wetgeving stelt dat “een staat geen diplomatieke missie in Jeruzalem zal openen of oprichten die een buitenlandse politieke entiteit dient.”

Barkat vertelde JNS dat het een “gevaar is dat minister van Buitenlandse Zaken Lapid de opening zou toestaan”.

Barkat richtte zich specifiek tot Bennett en waarschuwde dat de rechtse premier “geen beweging mag toestaan ​​die Jeruzalem, de hoofdstad van Israël, voor altijd en altijd zal verdelen.”

In een verklaring merkte Barkat op dat de nieuwe consulaatwet “de regering-Bennett-Lapid in verlegenheid zou brengen”.

“We zullen niet toestaan ​​dat de regering de status van Jeruzalem als de verenigde hoofdstad van Israël schaadt”, zei hij. “Helaas zijn er in de regering van Lapid-Bennett ministers die streven naar de deling van Jeruzalem en die druk uitoefenen en besluiten nemen van de internationale gemeenschap tegen ons. Dit is een reëel gevaar voor de status en veiligheid van de hoofdstad van Israël.”

Hij voegde eraan toe dat het doel van de wet is “om te voorkomen dat consulaten worden opgericht die de Palestijnen vanuit Jeruzalem zullen dienen en om te voorkomen dat de regering concessies doet die schadelijk zijn voor de hoofdstad van Israël.”

Barkat vertrok donderdag naar de Verenigde Staten om te lobbyen bij Amerikaanse beleidsmakers en de media tegen heropening van het consulaat.

Waarom niet Ramallah?
“Welke soevereine natie zou toestaan ​​dat een buitenlandse missie als vijandige buur wordt geopend op zijn eigen grondgebied, laat staan ​​in zijn hoofdstad?” vroeg Eugene Kontorovich, professor aan de Antonin Scalia School of Law van George Mason en directeur van de afdeling internationaal recht van het Kohelet Policy Forum.

Kontorovich merkte op dat verschillende landen representatieve missies hebben naar de Palestijnse Autoriteit in Bethlehem en Ramallah, de zetel van de Palestijnse regering.

Met andere woorden, de enige reden om zo’n missie in Jeruzalem te openen, is het terugdraaien van het beleid dat Jeruzalem een ​​onverdeelde stad moet blijven.

‘VS erkent Palestina niet’
Volgens de voormalige Amerikaanse ambassadeur in Israël David Friedman: “De Verenigde Staten erkennen geen Palestina-natie, en ze erkennen zeker niet dat Palestijnen een hoofdstad hebben in Jeruzalem. Als je nu een consulaat in Jeruzalem opricht om aan te geven dat Jeruzalem op een dag de hoofdstad van een Palestijnse staat zal zijn, dan ben je veel te ver gegaan wat betreft het buitenlands beleid van de VS.”

“Door een consulaat in Jeruzalem te plaatsen en een aparte missie en een aparte hoofdstad naar een ander land te signaleren, verdeel je in wezen Jeruzalem. Dat zou absoluut 180 graden tegengesteld zijn aan het beleid van de Verenigde Staten, dat werd aangenomen door een besluit van het Congres”, vertelde Friedman aan JNS. “Het openen van een ander consulaat of een missie in Jeruzalem zou in strijd zijn met de Ambassade van Jeruzalem.”

David Milstein, voormalig speciaal adviseur van Friedman, vertelde JNS: “Het heropenen van deze afzonderlijke diplomatieke missie naar de Palestijnen zou ertoe leiden dat de Amerikaanse regering de Amerikaanse wet niet naleeft. Het zou ook in tegenspraak zijn met de campagnebelofte van Biden om de ambassade in Jeruzalem te houden.” Hij voegde eraan toe dat het “grote inefficiënties opnieuw zou creëren door twee tegenstrijdige Amerikaanse diplomatieke missies in dezelfde stad te hebben en een ideologisch pro-Palestijns kantoor in het hart van de hoofdstad van Israël nieuw leven in te blazen.”

‘Een kettingreactie’
“De dreiging is niet alleen dat je mogelijk een grote diplomatieke winst terugdraait, maar nog belangrijker, dat je niet verder kunt gaan en voortbouwt op die diplomatieke prestatie”, legt Gold uit. “Als je wilt dat meer landen Jeruzalem erkennen en hun ambassades naar Jeruzalem verplaatsen, dan is het openen van een consulaat voor de Palestijnen een signaal dat ze twijfels hebben over de Israëlische soevereiniteit in Jeruzalem.”

Integendeel, als de Verenigde Staten een consulaat rechtstreeks openen voor de Palestijnen in Jeruzalem, kan dit ertoe leiden dat andere landen een soortgelijk verzoek indienen. In plaats van ambassades naar Israël in Jeruzalem te hebben, kan Israël uiteindelijk consulaten hebben naar een vijandige buur in zijn hoofdstad.

“Het zou tot een kettingreactie kunnen leiden”, zei Gold. “Als het om Jeruzalem gaat, mag er niet gerommeld worden.”

Een rode lijn voor Bennett?
Uiteindelijk ligt de beslissing over de opening van het consulaat bij de nieuwe Israëlische regering, die de Verenigde Staten officieel toestemming moet geven voor de verhuizing.

De vraag is of de soevereiniteit van Israël over Jeruzalem een ​​rode draad is voor de rechtse premier Bennett, aangezien hij de intense diplomatieke druk van de Verenigde Staten in evenwicht houdt, evenals van zijn linkse coalitiepartners, waaronder Lapid.

Volgens de voormalige Israëlische ambassadeur in de Verenigde Staten, Ron Dermer, suggereert een dergelijke stap “dat je de facto Jeruzalem verdeelt en creëert het geloof dat Jeruzalem uiteindelijk zal worden verdeeld.”

“Ik denk dat het een slecht idee is dat Israël zich zou verzetten”, zei hij tegen JNS.


Bronvermelding:
Datum:        15-07-2021
Auteur:        ALEX TRAIMAN
Beeld:          Amerikaans consulaat/Yonatan Sindel/Flash90.
Website:      JNS


 

 

Delen
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
EN / NL